Microsoftin suunnittelukukkasia: Vista ja UAC

Tietotekniikka ja ohjelmistokehitys on haastavaa, toiset siinä onnistuvat, toiset eivät. Testailin pari päivää sitten Microsoft Vistan Beta -versiota, kun sellainen hyllystä sattui löytymään. Asennus VMware Server -virtuaalikoneeseen sujui helposti klik-klik-klik ja hyvältähän tuo Microsoftin uusin tekele näytti: peruskuorrutus karkkia ihan sopivasti, valikot hieman sekavia, mikään ei löydy sieltä mistä luulisi ja User Account Control (UAC) on ärsyttävä. Vaikuttaa siis hyvältä.

Microsoftin "ideoima", turvallisuuden lisäämiseen tarkoitettu, User Account Control on jotain aivan kauheaa. Idea on hyvä, mutta toteutus ei toimi kyllä ollenkaan. UAC:n suunnittelussa on otettu mallia Mac OS X:n hieman vastaavasta ideasta, mutta lopullinen toteutus on jotain aivan muuta. Esimerkiksi jos haluat tarkastella Control Panelin asetuksia ja tutkia mitä löytyy mistäkin ja mikä on muuttunut, pitää joka toisessa välissä klikkailla esiin pompsahtavan ikkunan "Continue" -nappia, vaikka juuri muutama hetki sitten vastasit samaan kysymykseen myöntävästi. Ei näin, ei.

Onneksi UAC:n saa kytkettyä pois päältä. My Digital Life -blogi esittelee useita eri tapoja UAC:n poiskytkemiseen ja Lifehackerin tarjoama ohje on aika selkeä. Tietenkin, kun Vistan asetukset on saatu kuntoon ja enimmät ohjelmat asennettua, kannattaa UAC kytkeä takaisin päälle. Ei siitä tosin ole paljon hyötyä, jos kysymyksiä klikkailee silmät ummessa.

Ettei koko kirjoitus menisi Vistan parjaamiseksi, vaikutti Vista ihan kivalta sekä ulkonäöllisesti että toiminnallisuudeltaan. Ainakin nopeasti testattuna. Vistan Sidebar ja Gadgetit näyttivät myös ihan järkeviltä ja laajakuvanäytöllä käytettynä tilaa sivupalkillekin riittää. Käkättimien eli Gadgettien hyödyllisyyttä on tässä vaiheessa vielä vaikea arvioida. Myös Vistan Aero -käyttöliittymän tarjoamat karkkiominaisuudet erikoistehosteineen jäivät virtuaalikoneessa leikkimisessä pois, mutta kun niitä aikaisemmin hieman testailin, eivät ne kovin häiritseviltä vaikuttaneet. Linuxissa Beryl tarjoaa kyllä paljon kattavammat, mutta toisaalta myös hieman liiankin karkkimaiset ominaisuudet työpöydän ehostamiseen, työn häiritsemiseen ja koneen hukkatehojen käyttämiseen.

Lopuksi linkki Applen Switch -mainosvideoon, joka kuvastaa hieman kärjistäen, mutta oivasti, Vistan User Account Controllin toimintaa.

Muutamia ruudunkaappauksia Vistasta:

Craftworks Työkalujääkaappi pitää työkalut kylmänä

Sisustaminen on levinnyt myös autotalleihin ja työhuoneisiin. Enää ei työjuomat viileänä pitävän jääkaapinkaan tarvitse näyttää valkoiselta ja rähjäiseltä laatikolta, vaan sen voi sulauttaa ympäristöön tyylikkäänä työkalulaatikostona.

Craftworks Toolbox Refrigerator näyttää ulkoapäin tavalliselta laatikostolta, mutta sisältä löytyy 1,4 neliötä jäähdytettyä säilytystilaa. Hintaa jääkaapilla on 350 dollaria (+ toimituskulut 75 dollaria) ja ominaisuuksista jäähdytyksen lisäksi löytyy muun muassa metallinen ovi, sisävalo, hyllyt ja tölkkipaikat, lukitus, renkaat ja automaattinen sulatus.

Saa vain uneksia, että Atlantin tällä puolella olisi tarjolla jotain vastaavaa, vaikka en omaa taloa tai edes autotallia omistakaan.

(via Gizmodo)

Työkalujääkaappi

Polar Clock -näytönsäästäjä: hieman erilainen kello

Pixel Breakerin Polar Clock -näytönsäästäjä on idealtaan ovela: ajan eteneminen on esitetty väriävaihtavilla, ympyrää kiertävillä palkeilla. Pixel Breakerin sivuilla voi testata flashilla toteutettua kelloa ja ladata näytönsäästäjän Mac OS X:lle.

Polar Clock v2 -näytönsäästäjä on saatavilla Mac OS X:n lisäksi myös Windowsille ja on hieman erilainen kuin alkuperäinen idea.

Näytönsäästäjänä Polar Clock on hieman turhan staattinen verrattuna perinteisiin ympäri ruutua vaeltaviin näytönsäästäjiin, mutta ideana toimiva.

A List Apart: The Web Design Survey 2007

I Took The 2007 Survey

A List Apartin "The Web Design Survey 2007" kyselee web-suunnittelijoilta ammattiin liittyviä oleellisia tietoja kuten ammattinimikettä, taitoja, koulutustaustaa ja tietoja työstä.

Jos siis olet web-suunnittelija ja sattumalta huomasit tämän kirjoituksen, tai oletettavasti luit kyselystä suoraan A List Apartin sivuilta, kannattaa kyselyyn vastata toukokuun 22. päivään mennessä. Kyselyssä on noin 37 kysymystä ja vastaaminen ei vie montaa minuuttia.

"People who make websites have been at it for more than a dozen years, yet almost nothing is known, statistically, about our profession. Participate in our first annual survey to increase knowledge of web design and boost respect for the profession." A List Apart

Vuosittainen kysely järjestetään ensimmäistä kertaa ja palkintoina vastanneiden kesken arvotaan lippu Jenkeissä pidettävään "An Event Apart" -tapahtumaan (majoitus tai matkat eivät sisälly), 30GB iPod, USB-muistipalikka ja A List Apart t-paita.

Windows, Samba-jaot ja kakutettu palvelinteksti

Olisi pitänyt heti arvata, että vika on Windowsissa, kun mietin miksi Windowsissa Linuxin Samba-jaossa näkyy eri palvelinteksti, kuin mitä palvelimen "Server string" -muuttujassa. Siellähän se teksti oli Windowsin rekisteriin kakutettuna. Tämä tieto ja ratkaisu ongelmaan, eli kyseisen avaimen poistaminen, selvisi googlettamalla Samban postituslistalta keskustelu samasta aiheesta.

On myös kätevää lisätä Samba-palvelimen IP-osoite Windowsin hosts -tiedostoon (C:\WINDOWS\system32\drivers\etc\hosts). Hosts -tiedosto on normaali tekstitiedosto ja toimii kuten vastaava hosts-tiedosto Linuxissakin. Näin verkkolevyt voi yhdistää helposti palvelimen lyhennetyllä nimellä, eikä naputtelemalla numeroita tai pitkää osoitetta. Myös Samba-jaon nimi näyttää kivemmalta.

Käyttömukavuus on joskus pienistä asioista kiinni.

Thunderbird 2 ja ominaisuus, jota et tiennyt kaipaavasi

Mozilla Thunderbirdistä julkaistiin jokin aika sitten uusi versio ja hyvä sähköpostiohjelma on muuttunut vieläkin paremmaksi. Thunderbird 2 tarjoaa paljon parannettuja ominaisuuksia liittyen viestien lukemiseen, hakutoimintoihin ja huijausyrityksiä ja roskapostia vastaan. Vaikka kyseiset parannukset ovat varmasti käteviä, ei niitä juurikaan huomaa.

Yksi parannettu ominaisuus on kuitenkin helppo huomata, "Ilmoitukset". Uusien viestien ilmoitukset ovat nyt yksityiskohtaisempia, sisältäen lähettäjän, aiheen ja lyhyen otteen viestin sisällöstä. Hyödyllinen parannus entiseen "Sinulle on 1 uusi viesti" -ilmoitukseen. On kyllä hienoa, että kerrankin ohjelmistosuunnittelijat yllättävät ominaisuudella, jota et tiennyt tarvitsevasi, mutta joka on silti erittäin kätevä ja hyödyllinen.

Thunderbird 2:n myötä suomenkielinen oikoluku, "soikko", toimii nyt myös sähköposteja kirjoitettaessa.

MP3-kappaleiden bittimäärä ja kuultavat erot

Musiikkia on nykyään saatavilla sähköisesti useistakin verkkokaupoista eri tarkkuuksilla, siis bittimäärillä, joilla signaalia kuvataan. Mitä enemmän bittejä käytetään sekunnin tallentamiseen, sitä tarkemmin alkuperäinen teos saadaan talteen. Kysymys kuuluukin, onko bittimäärän kasvattamisella suurta vaikutusta kuultavaan musiikkiin?

Maximum PC -sivusto on suorittanut kuuntelutestin pakatun ja pakkaamattoman musiikin eroista ja lopputuloksena useissa tapauksissa eroja ei juurikaan havaittu. Vertailu suoritettiin neljän koehenkilön toimesta käyttäen pakkaamatonta, 320kbit/s ja 160kbit/s versioita MP3-koodatusta musiikista.

It's downright humiliating, in fact, that in many cases, we were unable to tell the difference between an uncompressed track and one encoded at 160Kb/s, the bit rate most of us considered the absolute minimum acceptable for even portable players. - Maximum PC

Tietenkin eroja pakatun ja pakkaamattoman version välillä on, mutta normaalille kuuntelijalle musiikin bittimäärällä ei ole suurta merkitystä, kun tietty tarkkuus ylitetään. Vaikka testi suoritettiin korvakuulolta, pienenä otoksena ja testiolosuhteetkin olivat rajatut ja hieman kyseenalaiset testin suorittamisen kannalta, voidaan tuloksia pitää suuntaa antavina.

Käytännössä musiikin laadukkuus on paljolti riippuvainen myös kuuntelijasta ja käytettävistä laitteista. Laitteet ja käytettävä laadukkuus kannattaakin valita kuuntelijan ja käyttötarkoituksen mukaan ja kullitetut kaapelit ja optimaalisesti, kaiuttimien ja kuun asennon suhteen, sijoitettu sohva voidaan jättää hifisteille.

(via Gizmodo)